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Tengo a mi estupendo cuñado V, que es quien se encarga de vez en cuando de que un menda no salga volando entre explosiones de pirotecnia pop, y mantenga los pies en el suelo: vale, es mucho más guitarrero de lo que yo seré en mi vida, pero constituye una fiable fuente de descubrimientos a la hora de adentrarme en el (a priori) más árido terreno de la música “de raíces”. Fue él quien me descubrió en su día a los estupendos The Barr Brothers, y  él también quien me ha hecho reparar en la figura de Afie Jurvanen, más conocido en el mundo musical bajo el alias de Bahamas: sólo puedo estarle agradecido.

El caso es que la música de este canadiense de apellido finlandés no ha encontrado mucho eco en nuestro país, incluso a pesar de que su segundo disco (el tercero acaba de publicarse hará cosa de un mes) tuvo una excelente acogida entre crítica y público, llegando incluso ganar el premio Juno que se otorga a una cosa llamada “Adult Alternative Album of the Year”. Y ojito, porque mucho jijijajá con lo de Jack Johnson, pero el de Bahamas fue uno de los fichajes más fardones del sello Brushfire records, el sello fundado por el músico/surfero que también ha publicado a (también muy querido por estos lares) Matt Costa.

Bahamas Is Afie” apoya los pies en la tradición norteamericana, es verdad, pero no tiene nada de árido: las canciones que lo integran  se pasan en un suspiro, y a pesar de ciertos momentos en los que el folk-pop tiene más peso, tampoco sería esta una etiqueta completamente exacta: en “All Time Favourite” Jurnaven fleetfoxea como el mismísimo Robin Pecknold (sólo le faltan un para de amiguetes haciéndole las voces), en la cuasi countryLittle Record Girl” se permite el lujo de meter un (simple pero irresistible) “u-o-oh-u-o-ooh” en el estribillo, y en no pocas ocasiones el tipo que deja que una evidente influencia soul empape sus canciones. A tenor de lo escuchado (tenéis tres pista en la cuenta de Soundcloud del artista) parece que la influencia de los sonidos negros es aún mayor en “Earthtones“, el -de momento- último trabajo que acaba de lanzar, pero como todavía no he escuchado el disco como se merece, vamos de momento a fijar la atención en este recomendable trabajo de 2014.

Poco desperdicio: a las canciones ya destacadas aún cabría añadir una inicial “Waves” en cuya estrofa recuerda curiosamente al Bowie más doméstico, una “Can’t Take You With Me” cuya delicadeza acústica  golpeará especialmente a los miembros de la sociedad secreta de amigos de Nick Drake, el estupendo falsete de “All The Time“, o los coros cuasi-góspel de “Stronger Than That“, lo más cerca que ha estado Jurnaven de un hit. Y paro, porque ya veo que a nada que me descuide acabo destacando todas y cada una de las canciones del álbum…

Para terminar convencer a los lectores del blog, me quedo con la pista que cierra el álbum, esta maravillosa “All I’ve Ever Known” que debería humedecer los lacrimales de todos los que en su día se emocionaron con las meláncolicas-pero-luminosas canciones del también canadiense Barzin.

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Un pensamiento en “All I’ve Ever Known – Bahamas

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